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魔兽中的“货币战争” 经济学达人解析时光徽章

发布时间: 2018-01-09 13:11 来源:网络整理


“互联网+”的风潮正在席卷世界的每个角落,从现实生活到网络世界,从实体经济到虚拟货币。

日前,史上最成功的游戏之一——魔兽世界的开发者和运营商再次展现了他们在虚拟世界中的雄心,为全球玩家设计了魔兽世界中的“虚拟货币”——时光徽章。尽管作为在线游戏魔兽世界是虚拟的,但是由于在全球拥有数以亿计的玩家,魔兽世界的运营机制、游戏规则和国家治理之间有着异曲同工之妙,而货币就是其中之一。

为此,笔者在此从货币相关理论出发,以现实世界为镜鉴,来分析一下时光徽章存在的必要性、发行机制,以及是否存在通货膨胀风险等问题。

货币的起源一直是经济史学中的重要命题。对此,马克思有着非常经典的论述,他在《资本论》中写道,货币是商品世界中分离出来的充当一般等价物的特殊商品,能反映一定的生产关系,即人与人之间劳动交换的相互关系。马克思的货币本质理论认为,货币首先是商品,它同商品世界中的其他商品一样,具有价值和使用价值,能在交换中为人们接受,并能在交换中作为一般等价物。

就作为虚拟货币的时光徽章而言,首先它也是商品,因此玩家需要付费购买。从目前已有的公开信息来看,中国玩家花费30元人民币即可购买一个时光徽章;而一个时光徽章的使用价值对应是2700分钟的游戏时间。

马克思同时论述到,货币不是普通商品,而是特殊商品,它从商品世界中分离出来,与其有他一切商品相对立,具有与一切商品相交换的能力,成为一般等价物。同样的是,时光徽章不仅可以直接花钱购买,不管是人民币,还是美元,抑或新台币,而且还可以用魔兽世界中的金币来兑换。

在未来的流通、交易机制安排中也体现了这一点,从拍卖行买到的时光徽章是绑定的,无法二次交易,只能自己使用;从商城买到的可以交易,但只能在拍卖行交易,不能与玩家单独交易。因此,不能买卖时光徽章赚差价,就如同不能在中国买卖人民币赚差价一样。

货币作为交换的媒介,体现出商品经济条件下人与人之间劳动交换的相互关系。在魔兽的世界里,时光徽章扮演了这一重要角色,体现出的是玩家与玩家、玩家与开发者、运营商之间的相互交换关系。

写到这里,估计很多人要问,有那么复杂吗?现在魔兽世界中的金币也可以扮演时光徽章的角色呀。其实不然。在分析这个问题之前,我们先来回溯一下,为何一个国家必须要掌握货币的发行权,或者说国家为何必须垄断而不能分享货币的发行权。

首先讲个汉朝的故事。在汉高祖到汉景帝期间,民间可行自行铸造钱币,形态各异,金属种类多样,通俗地说就是有多种货币。但由于缺乏约束机制,结果是金属含量、成色波动较大。当时的汉朝财政官桑弘羊认为,货币不统一则民不二也,意思是说一个国家有几种货币那老百姓就乱了,故建议统一货币。所谓统一货币,就是铸币权要垄断,就是国家垄断货币的发行,因为一旦允许民间来发行货币,就会出现“劣币将驱逐良币”的现象。这样的故事在世界上其他国家也曾上演过,最后国家都是选择了垄断货币发行权。

告别金属货币时代,再来看纸币时代,国家为何依然要通过中央银行来垄断货币发行权。首先是为了避免货币分散发行时带来银行倒闭、金融危机的发生,便利商品的流通,保持经济稳定发展;其次,有利于国家对货币流通的管理(包括基础货币M0,以及在此基础上推演出的M1、M2),使货币发行的数量便于控制,从而保持市场货币流通量与国民经济发展的适当比例,保证通货的稳定;再次,有利于推行国家货币金融政策,便利政府利用中央银行手中的货币工具来管理和调节国民经济,实现国家的宏观经济目标。

对于成功运营数年的魔兽世界来说,拥有数以亿计的玩家,其数量远远超过现实中很多国家的人口数量,是一个名副其实的虚拟之国,而开发者和运营商就是这个虚拟之国的公共治理机构——类似现实国家中的立法机构、司法机构和行政机构。因此,魔兽世界的开发者和运营商无疑需要垄断虚拟货币的发行和流通,因此也就有了时光徽章。

用时光徽章来统一魔兽世界中虚拟货币的发行和流通其益处一目了然。首先,魔兽世界中那些私自刷金币的工作室将失去不当牟利的空间,如此一来,可以有效促进魔兽世界中虚拟经济系统的有效运行,并从而缓解和避免通胀;其次,时光徽章交易、流通体系的统一,可以为玩家提供一个更加公平、公开的交易平台,从而让玩家免受私下交易(类似于黑市交易)的各种潜在风险。就如同有了公开透明的外汇市场,谁还非要冒险去黑市买汇售汇呢?





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